WAP

El Protocolo de Aplicación Inalámbrica (Wireless Application Protocol, WAP) es un estándar técnico para acceder a la información a través de una red inalámbrica móvil. Un navegador WAP es un navegador web para dispositivos móviles como los teléfonos móviles que utilizan este protocolo. Bajo este término se resumen varios protocolos de Internet y propiedades técnicas que adaptan el contenido web para pequeñas pantallas de teléfonos móviles, teniendo en cuenta las conexiones de Internet móvil más lentas. Hoy en día, el WAP se utiliza normalmente para MMS (Multimedia Messaging Service). La mayoría de los smartphones pueden leer HTML y conectarse a Internet a través de UMTS (Universal Mobile Telecommunications System) o LTE (Long Term Evolution).

Antecedentes y Tecnología[editar]

Cuando la tecnología móvil se estableció gradualmente en los años 90, las llamadas de teléfono móvil y el nuevo SMS (Small Message Service) fueron el centro de atención. Pero el hecho de que los dispositivos móviles pudieran enviar y recibir otra información además de datos de voz digitales y mensajes de texto pronto se convirtió en una parte importante del estilo de vida moderno. La tecnología WAP evolucionó de manera análoga a la expansión de Internet.

En aquel momento había que resolver dos tareas con Internet móvil. En primer lugar, la capacidad de transmisión de datos móviles en la red GSM era limitada y, en segundo lugar, el contenido web debía reproducirse en teléfonos móviles con pantallas pequeñas, en su mayoría monocromas, y con poca memoria. En consecuencia, WAP resolvió este problema al reducir la cantidad de datos transmitidos y, al mismo tiempo, mantener un lenguaje de marcado abierto y legible. WAP surgió de los esfuerzos del Foro WAP, que actualmente se conoce como Open Mobile Alliance (OMA). El WAP se introdujo en 1997.

Los desarrolladores tuvieron que resolver un dilema que era que un lenguaje de marcado legible era intensivo en datos, mientras que la codificación digital compacta era ilegible y cerrada. La solución fue el WML (Wireless Markup Language), un lenguaje abierto que se compila y transmite al cliente WAP. Un servidor proxy conocido como pasarela WAP, se conecta entre el cliente WAP y el servidor web y se traduce en dos direcciones. Las peticiones digitales del cliente WAP se convierten a texto plano, como HTML, y se envían al servidor web, mientras que la pasarela WAP compila las respuestas del servidor y las transmite al cliente. Para ello se utiliza el WMLC (Wireless Markup Language Compiled). Así, el cliente WAP y la pasarela WAP funcionan de forma similar a un navegador web convencional.

La transferencia de datos se realiza dentro del estándar GSM a través de GPRS o UMTS. Otra posibilidad es el uso de HSDPA (High Speed Downlink Packet Access).

Versiones[editar]

WAP 1.x: En esta versión, los usuarios pueden utilizar sitios web optimizados específicamente para WAP. Debido a sus requisitos, la presentación de las webs se caracterizó por un diseño minimalista y por la falta de colores.

WAP 2.0: El desarrollo posterior de la norma WAP no era compatible con la versión anterior. El contenido de la web podría reproducirse con más detalle. Adicionalmente, WAP 2.0 utilizó una versión simple de XHTML. Se pueden integrar elementos CSS especialmente desarrollados para WAP. Ya no se necesitaba una pasarela para la transmisión de datos. Además, WAP 2.0 soporta el historial web HTTP.

Características[editar]

Las siguientes funciones pueden utilizarse con WAP:

  • Navegación móvil en sitios web especiales optimizados para WAP.
  • Pedidos y pagos por tonos de llamada o juegos móviles.
  • Recuperación de servicios de información.
  • Servicios de pago.
  • Envío y recepción de MMS.
  • Recepción de mensajes push peligrosos.

Los servicios WAP fueron desacreditados repetidamente porque lo que a primera vista parecía ser una solución práctica para pagar por servicios web (facturación WAP), proporcionaba a los estafadores oportunidades para engañar a los clientes. Cuando se accede a un sitio web WAP, el teléfono transmite un número único al proveedor. Con ese número, el proveedor puede, a su vez, contactar con el proveedor de servicios móviles y obtener el número de teléfono móvil del usuario. Usando el número de teléfono, el proveedor fraudulento podría entonces recibir pago por los servicios añadiéndolos a la factura telefónica mensual.

Importancia para el marketing móvil[editar]

Hoy en día, el WAP sólo desempeña un papel marginal para Internet móvil, ya que en su mayor parte se utilizan smartphones. Con estos dispositivos y un plan de datos, los usuarios pueden acceder fácilmente a webs móviles a través de UMTS o GPRS, que difieren muy poco de las versiones de escritorio en cuanto a funcionalidad y diseño. Incluso los sitios que no estaban optimizados para dispositivos móviles ahora pueden utilizarse con un navegador web móvil.